saline royale arc-et-senans - visite - exposition - jardins - hôtel - séminaire - libraire - boutique - résidence artiste
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Histoires de sel

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Ancienne manufacture de production de sel, la Saline royale d’Arc et Senans est aujourd’hui plus célèbre pour l’architecture de ses bâtiments que pour l’activité industrielle qui lui donna naissance. C’est cette histoire de production de sel, à partir de la saumure transportée par conduites souterraines depuis Salins-les-Bains que présente un l’espace muséal au sein de la « Maison du Directeur ». Et au-delà de cette activité spécifique, c’est une synthèse sur le sel dans la vie des hommes qui est aussi exposée : origines, géographie, modes d’exploitation, élément essentiel de la fiscalité sous l’ancien régime, rôle symbolique et rituel, usages d’hier et d’aujourd’hui…

Architecture de l’exposition

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Les origines du sel

La première salle est consacrée aux origines du sel. Telle un voyage à travers les paysages du sel, elle présente les différents aspects sous lesquels on peut le trouver à l’état naturel.

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Routes et commerces du sel

Avec la quatrième salle, consacrée aux routes et commerces du sel, l’exposition reprend une dimension internationale, puisqu’elle propose au public de suivre les chemins du sel, pour découvrir les différences de mesure, de conditionnement et de transport de ce précieux produit d’un continent à l’autre.

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La production du sel

La question de la production du sel par l’homme est développée dans la seconde salle. À l’aide d’une présentation iconographique variée, le public y découvre toutes les techniques de production du sel, depuis le lessivage des terres salées en Afrique jusqu’au développement des techniques minières en Europe. On y comprend à la fois l’organisation et le fonctionnement d’un marais salant et le développement de la production du sel par cuisson de la saumure.

 

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Les valeurs du sel

La cinquième salle, intitulée « Le sel, or blanc », présente plus largement le rôle du sel dans l’histoire, de l’Antiquité où il était utilisé comme monnaie, à la marche du sel de Gandhi dans les années 30. Elle insiste évidemment sur le lien entre sel et impôt, en expliquant succinctement l’histoire de la gabelle, sa dimension injuste et les réactions qu’elle a provoquées dans la population.

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La saline royale

La troisième salle recentre ensuite la problématique de l’exposition autour de la Saline d’Arc-et-Senans, avec une pièce entièrement dédiée à son histoire, de sa création en 1774 à sa fermeture en 1895. Documents d’archives à l’appui, on y découvre le fonctionnement de son saumoduc qui la reliait à Salins-les-Bains  et de son bâtiment de graduation, ou encore le lien qui l’unit à la Forêt de Chaux, mais aussi quelques éléments sur la vie économique et ouvrière du site

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Les usages du sel

Enfin, la sixième et dernière salle clôt l’exposition en présentant les usages du sel et ses symboles passés et présents, qu’il s’agisse de son utilisation comme conservateur alimentaire ou des facultés que les croyances populaires lui attribuent. On y apprend grâce aux images et aux objets que le sel était utilisé à la fois par les cuisiniers, les bouchers et les poissonniers, par les agriculteurs et les tanneurs, mais aussi par les alchimistes et les médecins, ou par l’industrie chimique qui, aujourd’hui, produit du carbonate, du bicarbonate de soude ou de la soude caustique par électrolyse. L’ensemble de l’exposition contribue ainsi à mieux comprendre ce sel que l’on retrouve quotidiennement sur notre table.

Film documentaire

Depuis 2016, l’exposition présente le film documentaire La Saline royale, une histoire de sel qui met en valeur l’histoire des manufactures de sel d’Arc-et-Senans et Salins-les-Bains.

Le film a été financé par le Conseil régional de Bourgogne – Franche-Comté avec le patronage de la Commission nationale française pour l’UNESCO.
Sa création a été rendue possible grâce au mécénat d’AG2R LA MONDIALE.

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